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動物まめ知識

パグ 【動物まめ知識】

パグは日本における「ぶさかわ」ワンちゃんの元祖と言ってもいいでしょう。しわだらけのちょっと困った顔につぶれた鼻、ずんぐりむっくりな体つきなど、どのパーツをとっても愛嬌いっぱいのこの犬種は戦後日本に紹介されてから、トップにこそならないものの、常に人気ランキングの上位をキープしつづけています。


★パグの歴史★

パグは数々の犬種の中でもひときわ古くから存在が知られており、紀元前400年以前の中国王室で飼育されていた「ローツ」と呼ばれる犬がその起源であるとされています。マスチフと祖先を同じくすると考えられており、それをチベットの僧侶がペットとして小型化していったようです。
ヨーロッパへはアジアと交易のあったオランダ商人が17世紀に中国から連れてきて、その存在が広く知られるようになりました。今までの鼻の長い犬を見慣れたヨーロッパの人々は、はじめてみる中国の犬をとても珍重し、特にオランダの王室はパグを王室のシンボルとして可愛がりました。
その後各地に広がっていったパグはフランスでも大人気となり、特にナポレオンの妻、ジョセフィーヌが「フォーチュン」という名前のパグを飼っていたことが有名です。
その後ビクトリア朝時代にオランダからイギリスに渡り、イギリスでも「ダッチ・ドッグ(オランダの犬)」という名前で貴婦人達に愛されました。


★パグという名前★

パグという名前には諸説あり、顔が人の握りこぶしに似ているところから握りこぶしというラテン語の「pugnus(パグナス)」に由来するという説、パグモンキーと呼ばれ18世紀に大流行した小型のサル(マーモセット)につぶれた顔が似ているという説、中国語で「いびきをかいて眠る王様」を意味する「覇向(パー・クー)」に由来する説などがあります。
しかし、この犬をパグという名前以外で呼ぶ国も多く、オランダでは「モプスフント」、ドイツでは「モプス」、フランスでは「カーリン」と呼ばれています。


★パグの特徴★

パグは体高20センチ前後という大きさから小型犬に分類されますが、正方形のコンパクトな体に大きな顔、しっかりとした骨格などからとても力強い印象を与えます。
垂れ耳と背中にしょった巻き尾、それに何と言ってもしわだらけの大きな顔が特徴的ですが、この額のしわは漢字の「皇」の字に似ていると言われています。大きなくりくりとした目はとても表情豊かで、小さく垂れた三角形の耳はとても柔らかくビロードのようです。
毛色はベージュ色で顔だけが黒いフォーンが一般的ですが、最近は黒パグと呼ばれる全身真っ黒い子もよく見かけるようになりました。そのほか、シルバーやアプリコットなどの毛色もあるようですが、日本で見ることはあまりありません。


★とにかく食いしん坊!★

ほとんどのパグは食べることがとにかく大好きです。あまり噛まずに何でも飲み込むように食べてしまうので、すごい勢いでごはんを食べて、おかわりを要求してきますが、欲しがるままに与えていたら必ず肥満になってしまいます。もともと幅の広いがっしりとした体格で太っているかどうかが分かりづらい犬種ですが、こまめに体重を計ったり、体を触って適正体重をキープするようにしなければなりません。


★意外と大変なお手入れ★

パグは全身の毛が短く、一見お手入れは簡単そうに見えます。しかし、短くてもダブルコートでとにかく一年中よく抜けるため、毎日目の細かい獣毛ブラシで全身をブラッシングしてあげる必要があります。また、皮膚がやや脂漏傾向にあるため、皮膚病予防には定期的に全身をシャンプーしたほうがいいでしょう。さらにパグの特徴である顔のしわの間は汚れや湿気がたまりやすく、それが皮膚炎などの原因になることもあるため、濡らしたタオルまたはコットンで毎日丁寧にしわの間を一つ一つ伸ばしながら拭いてあげたいものです。


★人といるのが大好き!★

パグの人気は何と言ってもその性格でしょう。人のことが大好きで、一緒に遊んだり人に話し掛けてもらうことが大好きで、よく人の顔をじっと覗き込んできます。人の気持ちをよく理解し、同時に自分の気持ちもよく表現します。賢く、温厚な性格ですが多少マイペースで頑固なところもあるので、基本的なしつけは叱るよりもたくさんほめてしていくといいでしょう。


★気をつけたい病気★

鼻よりも目が大きく飛び出ているため、目の表面(角膜)をぶつけて傷つけてしまうことが良くあります。また、鼻がつぶれているために体に対しての呼吸量が少ないため、いびきをかきやすく、暑さに弱い犬と言えます。
他の犬種でも見られますが、パグに多いことから「パグ脳炎」と呼ばれる病気があります。これは大脳が炎症をおこしてしまう病気で、てんかんなどの神経症状をおこします。遺伝と関係があると言われていますが確実な原因と治療はまだ分かっていません。


パグを飼うと家庭内の不和が減るといわれています。それくらいこの犬種は人の気持ちを察することができて、平和を好むワンちゃんだということです。そして何よりもパグの愛くるしい動作を見ていると誰もが温かな優しい気持ちになれるのでしょう。

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パグ 犬種