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呼吸循環器

横隔膜ヘルニア 【呼吸循環器】

横隔膜は通常きっちりと胸とお腹を隔てるように存在しています。しかし、生れつき、または非常に強い力がペットにかかった場合にこの膜が破けて、その破けた穴から本来お腹の中にあるべき臓器が胸の中に入り込んでしまうことがあります。これを横隔膜ヘルニアといいます。今回はこの横隔膜ヘルニアについてお話をしていきましょう。


★横隔膜の働き★

横隔膜は薄い筋肉と腱から出来ていて、ドーム状にピンと張った状態で肺のすぐ後ろに存在しています。この膜が広がったり縮んだりすることによって呼吸を補助する働きを行っていて、この動きによる呼吸のことをいわゆる「腹式呼吸」というのです。胸部は主に空気で満たされた肺が占めており、腹部は実質臓器と呼ばれるお肉の塊のような臓器がたくさん詰まっているため、もしも横隔膜がなければ、腹部の圧力のほうが高いため、肝臓や消化管といった臓器が胸部になだれ込んで風船のような肺を押しつぶしてしまうでしょう。


★外傷が原因となる横隔膜ヘルニア★

ペットが横隔膜ヘルニアになってしまう最も多い原因は交通事故です。車にぶつかったときに体に非常に強い力がかかり、横隔膜が破れてしまうのです。
横隔膜には胸からお腹へ通じる太い血管(大静脈と大動脈)と食道を通す部分に穴が開いていますが、この部分が比較的弱い場所で、強い力がかかったときにはこの周囲が破けやすいといわれています。


★先天性の横隔膜ヘルニア★

横隔膜は赤ちゃんがお腹の中にいるときから少しずつ作られ、生まれるときにはきっちりと胸とお腹を隔てていますが、それが何らかの原因でちゃんと作られなかった場合、横隔膜が足りない部分からヘルニアをおこすことがあります。また、横隔膜と、それに隣接する心臓を包む膜、心嚢膜(しんのうまく)がつながってしまっている場合も同様にヘルニアになることがありますが、この場合、お腹の臓器は心嚢膜の内側、心臓に接する部分に移動して直接心臓を圧迫してきます。


★横隔膜ヘルニアの症状★

ヘルニアの穴の大きさや胸部に移動した臓器の種類によって横隔膜ヘルニアの症状は異なります。小さな場合で臓器があまり動いていなければほとんど症状は見られませんが、大きく破けて肺や心臓を圧迫するほど肝臓や消化器が胸部に入り込んでしまった場合には呼吸が苦しくなり、心臓の動きも悪くなってしまいます。また、胃や腸といった消化管が狭い場所に折りたたまれるようにして入り込んでしまうと食欲不振や吐き気といった症状が見られることがあります。肝臓が圧迫を受けると肝機能障害の症状がみられるようになります。
先天性の横隔膜ヘルニアの場合、始めははっきりした症状が見られないことがありますが、お腹がぺちゃんこで全身の発育が悪く、離乳期頃から成長するにつれて呼吸困難やチアノーゼなどの症状がひどくなっていく傾向があります。


★横隔膜ヘルニアの診断★

横隔膜ヘルニアになっているかどうかは、レントゲン撮影や超音波検査によって診断をしていきます。横隔膜の破れ本体を見つけることは非常に困難ですが、本来胸腔内に存在しないはずの胃や腸、肝臓などが確認されることによって、ヘルニアを起こしていると判断します。肺炎を併発するなどして肺の陰影がはっきりしない場合には、バリウム造影などを行うこともあります。


★横隔膜ヘルニアの緊急手術★

交通事故などで横隔膜ヘルニアを起こしてしまった場合は、状態を安定させた後に緊急に手術を行って、胸部に入ってしまった腹腔臓器を元に戻し、破れてしまった横隔膜を縫い合わせる必要があります。横隔膜が破けるほどの強い衝撃を受けていますから、他の臓器もダメージを受けている場合が多く、全身麻酔で行う手術には危険を伴いますが、そのままにしておけば腹部の臓器がどんどん入り込んで肺を圧迫して呼吸ができなくなってしまう危険性もあるため、なるべく早い処置が必要となります。


★先天性の場合、手術が出来ないことも★

生れつきの横隔膜ヘルニアの場合、横隔膜自体が部分的に存在しないことが多く、手術をしてもヘルニアをちゃんと閉じられないことがあります。また、長い間肺や心臓が圧迫されていると、圧迫を取り除いても肺が正常な大きさに膨らまないなど、正常な機能を取り戻せないこともあります。癒着といってヘルニアをおこしている胃や肝臓がその場所にしっかりと張り付いてしまって動かせなくなってしまっている場合もあります。ですから、先天性の横隔膜ヘルニアの場合、手術をすることが出来ない、してもすっかり元に戻すことが出来ない場合があるのです。


横隔膜ヘルニアは死に直結する恐ろしい病気であるのと同時に、手術のリスクも非常に高いのが現状です。見つかった場合はどうすることがペットにとって最も良いのか、獣医師とよく話し合いましょう。また、このようなことにならないように、交通事故などには気をつけ、くれぐれもペットを放し飼いで飼ったりしないようにしましょう。

キーワード

ヘルニア 横隔膜