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飼い方

うちの子、食べるのが下手なのかしら?〜食べ方で発見する病気について〜【飼い方】

ペットがおいしそうにご飯を食べる姿は見ていて本当に楽しいですよね。あなたのペットはご飯を食べる時にはどんな様子ですか? 一粒ずつゆっくりと食べる子、口いっぱいにほおばる子、ほとんど噛まないで飲み込んでしまう子、一旦食器の外にフードを掻き出してから食べる子、中には器用に手ですくって食べるなんて子もいるみたいですね。
そんな中で「うちの子、最近とってもお行儀が悪くなっちゃって一度口に入れたご飯を口の端からぼろぼろこぼしてばっかりいるのよ」と言われる方、もしかしたらそれはお行儀ではなく体の病気が疑われるかもしれません。
今回は食べ方で発見するペットの病気についてお話をしましょう。



☆食べながら口を痛がる☆

もし、ペットがご飯を食べながら「ぎゃっ! 」と叫び声をあげたり、口元を手で引っ掻くようなしぐさをしてあわてて口の中のものを吐き出そうとしている場合には、食べ物が口の中に入ると痛みが生じるということを意味していてます。ペットの口が痛くなる原因としては歯の病気や口内炎がよく知られています。口内炎になったことのある方なら判ると思いますが、口内炎はほんの小さな病変でもとても痛いですよね。
もし、痛みが左右のどちらか一方の場合でそれほどひどくない場合には、頭を傾けて痛くないほうの片側だけでご飯を食べようとします。「この子、いつも右側でしか噛まないわ」と思ったら要注意ということです。そして、もし痛みがもっと強く口に何が入っても痛みを生じる場合には、お腹がすいているのにご飯が食べられなくなってしまいます。ご飯を前にして恨めしそうに座り、ご飯と飼い主さんを交互にじっと見ている様子がよくみられます。
ネコちゃんの場合、「カリシウイルス感染症」という病気の時にひどい口内炎になることが知られており、またネコちゃん特有の歯が溶けてしまう病気「破歯細胞性吸収病巣」という病気を持っている子も非常に多いため、口を痛がる子はたくさんいます。
また、ワンちゃんも歯石がつきやすい子が多く、そこから歯周病や歯槽膿漏になるケースがよくみられます。


☆ご飯を口に入れたあと飲み込みにくい☆

私たちはご飯を食べる時、何も考えずに口の中に食べ物を入れて、それをごくん、と飲み込みます。しかし実はこれは口からのど(咽頭)、食道の運動が絶妙なタイミングで連動しないと成し得ないことなのです。口の中に入った食べ物は舌の動きで適当な大きさの塊にされてのどのほうに送られ、そしてのどを通過した食べ物は食道によってさらに下の胃まで送られるのですが、のどの部分には肺に通じる気管の入り口が開いています。食べ物を食堂に送るにはそのときだけ咽頭蓋(いんとうがい)と呼ばれる気管の蓋で入り口を塞いで、肺のほうに食べ物が入らないようにする必要があります。これらを動かす舌やのど、食道の筋肉は神経の信号によってコントロールされていますが、もし、これらの筋肉や神経が病気で麻痺してしまったら、食べ物を口に含んだところで飲み込めなくなってしまいます。食べ物をボロボロとこぼしてしまったり、唾液を自然に飲み込めなくてよだれをたらすようになります。あまり多い病気ではありませんが、筋無力症や部分的な神経麻痺の場合にこれらの症状が見られます。また、これらの食べ物の通り道に腫瘍のような通過を邪魔するものが出来てしまった場合にもやはり飲み込みにくくなってしまうことがあります。


☆食べる時に下を向きたくない☆

ペットによっては寝転んだままご飯を食べる子もいるでしょう。それが単にリラックスした結果のものであればいいのですが、もし、おすわりの姿勢で下を向けない結果だった場合には、下を向くと痛い=首を下に曲げたくない=頚椎に何らかの障害があることが疑われます。
例えば、首をどこかにぶつけたり、リードで強く引っ張られたことで首に強い衝撃がかかったときには首の周りの筋肉や靭帯を痛めてしまい、首を曲げるのを嫌がることがあります。また、頚椎同士のつながりが不安定で首を曲げると頚椎の神経を圧迫してしまうような病気の時にも首を痛がることがあります。


☆食事の嗜好が変わった☆

前述の口が痛い場合には、今までのフードより柔らかいものや粒の小さいものを食べたがるようになる場合があります。また、ペットはにおいで美味しさを判定するため、鼻が効かなくなってくるとより匂いの強いものを食べたがるようになることもあります。また、ご飯をあげてもフードではなく水ばかり飲むようなときには、糖尿病や子宮蓄膿症といった病気が疑われます。さらに今まで口のきれいだった子が食事に対して非常に貪欲になり、食べても食べてもさらに食べたがるようになる場合には甲状腺や副腎皮質などの内分泌系の病気や痴呆などの脳の病気が考えられます。
このように、食事の嗜好性の変化がペットの病気を示唆することもあります。



ペットの食べ方は千差万別でそれは一つの個性ですが、もし今までと違った食べ方を急にするようになったら、それは何かの病気を示す症状かもしれません。些細なことでも気になったらすぐに動物病院で一度診てもらうようにしましょう。ちょっとしたしぐさの変化を見逃さないことがペットを長生きさせるコツの一つです。

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