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皮膚

とても耳を痒がります 〜耳ダニ感染〜 [皮膚]

耳ダニとは通称「耳疥癬(みみかいせん)」や「ミミヒゼンダニ」とも呼ばれ、犬や猫をはじめ肉食獣である色々な動物の耳の中だけに生息する小さなダニのことをいいます。黒いガサガサした耳垢がいっぱいですごく痒がるならばひょっとして耳ダニがいるかもしれません。


★耳ダニって何?★
 
耳ダニとは通称「耳疥癬(みみかいせん)」や「ミミヒゼンダニ」とも呼ばれ、犬や猫をはじめ肉食獣である色々な動物の耳の中だけに生息する小さなダニのことをいいます。

成虫の大きさは0.2〜0.3ミリほどで、一度寄生すると離れることはなく、耳の分泌物や耳アカなどを食べて、生涯を耳の中で生活します。そして活発に繁殖し、たくさんの卵を産卵します。卵は成虫とは異なり、耳の中だけでなく生活環境のあちこちに撒き散らされます。

耳ダニは、メスの成虫が産んだ卵は、条件がよければ2日〜4日でかえり幼虫になります。幼虫は脱皮を繰り返し第1若ダニから第2若ダニを経て、その後成虫となります。卵から成虫になるまでの期間は約3週間で、成虫の寿命は約2ヶ月間といわれています。


★どうやって感染するの?★
 
耳ダニの繁殖能力はとても旺盛です。なので、親犬や親猫に耳ダニが寄生していれば、寝床や通り道など住んでいる生活環境には耳ダニの卵がたくさん散らばっているはずなので、必ずと言っていいほど子犬や子猫にも感染しています。

また、たくさんの犬や猫を飼育している場合も同様に一匹が耳ダニに感染すると次々と感染します。ですから多頭飼いのおうちでは、もし一匹でも耳ダニに感染してしまったら、他の犬や猫も同時に治療に専念しなければなりません。そうでないと一匹が治っても他に感染している…というように感染の輪が広がっていくばかりです。

そのほかにも、散歩中に耳ダニに感染している動物と接触した場合、飼い主さんがその卵や幼虫を持ち帰ってしまうことも感染の原因になります。


★感染するとどんな症状になるの?★
 
とにかく激しい痒みがあります。むしょうに頭を振り、激しい痒みに我慢できず後ろ足で耳を盛んに引っかきます。また壁や地面に耳をこすりつけることもあります。そのため皮膚を傷つけてしまい、細菌性の外耳炎や皮膚炎を起こすこともよくあります。そして外耳道には分泌物や耳ダニの糞などが混ざった黒っぽいカサカサした耳アカがたまっていきます。

耳ダニの生息数がおびただしいと外耳道の入り口辺りまで耳アカでいっぱいになることもあり、痒みはますます激しくなります。その痒みによるストレスで全身症状(沈うつ、食欲減退など)を起こすこともあるほどです。

その状態をそのまま放っておくと、慢性の外耳炎に進行します。状態が進行するほど治療が難しくなり、それが原因で中耳炎、内耳炎を起こしてしまうこともあります。

また、頭が傾いたままになってしまったり(斜頸)、同じ場所をぐるぐる回ってしまうような運動失調、さらに耳をひっかきすぎて耳介の皮膚と皮膚の間の欠陥が破れて、血液が貯まってしまうこと(耳血腫)さえあります。

耳ダニがとても大変な病気であることがお分かりいただけましたか?


★徹底した治療を!★
 
耳ダニの感染が認められた場合はすぐに動物病院で治療をしましょう。再感染を防ぐために、家庭内にいる他の犬や猫も残らず同時に耳ダニの治療する必要があります。

まず耳の中を洗浄して、耳ダニの生息個体数を極力減らします。耳の中が汚いと耳アカや分泌物がダニの食料となって繁殖が旺盛になってしまうことはもちろん、それらが隠れ家となり耳の中に入れた薬がダニに付かないため殺ダニ効果がないのです。

その後、ダニの駆除薬を少なくとも3週間ほど、一定間隔で投与します。治療は途中で止めずにやり通すことがとても大切になります。ダニの駆除薬は成虫と幼ダニを殺しますが、卵は殺しません。治療を繰り返さないと耳の中の卵が孵りまたダニが湧いてしまいます。

産卵されたばかりの卵が発育・成長して成虫になるまでの3週間、着実に治療を続ける必要があります。


★治療は耳ダニを殺すだけではありません!★
 
痒みによる引っかき傷で起こした2次的な皮膚炎や細菌性外耳炎がある場合は、耳ダニの駆除と同時に抗生物質や消炎剤も使用します。

また、周りの生活環境には耳ダニの卵や幼虫なども多数いるので、室内の清掃、マットや毛布の洗濯や消毒などは丹念に行いましょう。

耳ダニはやっかいな寄生虫ですが、適切な期間、適切な治療を確実に行えば、完治することができます。

 
耳ダニの感染防止や、一度感染した後に再感染することがないようにするためには、予防がとても大事になります。飼い始めの時期もしくは定期的に、動物病院でよく検査をしてもらいましょう。早期発見が何よりも大切です。

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