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ペットの口臭 〜原因と対策〜 [消化器]

犬や猫の場合は虫歯よりも歯周病が要注意です。歯周病は、「サイレント・アーミー(沈黙の病気)」とも呼ばれ、痛みなどの自覚症状が出にくく、放置しておくと全身疾患を引き起こす引き金にもなりかねない病気です。小さい頃から歯磨きの習慣をつけましょう。


★口臭の原因は?★
 
国際口臭学会によると人の口臭のおよそ85〜90%は口腔から発生するといわれています。犬や猫においても口臭の最も一般的な原因は歯垢・歯肉炎などによる口腔内の疾患です。それでは口腔内の疾患がどのように起こるのかを見てみましょう。

歯の表面に付着した細菌は、数日以内に歯石の元となる石灰化を引き起こります。プラーク(細菌の塊)や歯肉炎は歯周炎に進行して、歯周ポケット(歯と歯茎が剥がれてしまった状態)が形成されます。プラークや歯周ポケットまたは舌(背側)に存在する細菌が食べかすや歯垢やタンパク質を分解することによって口臭の主な原因となる物質(揮発性イオウ化合物)を産生します。これが口臭の正体なのです。


★猫に多い歯肉炎・歯周病★
 
歯肉炎の発生率は犬に比べて猫が多いといわれています。特に屋外で生活している猫に多く、1歳未満の若い猫が歯肉疾患にかかっていることは少なくありません。猫の多くが持っている上部気道炎ウイルス(FVRやカリシウイルス感染症)の潜伏感染も歯肉疾患の要因になることがありますし、猫エイズや白血病ウイルスに感染すると免疫力が低下して口腔内の細菌に対する抵抗力が低下するために歯肉炎・口内炎にかかりやすくなります。


★ペットの口腔治療とは?★
 
歯周病のステージによって治療が変わります。 初期のステージ(早期の歯肉炎)であればスケーリング処置(歯に付着したプラークや歯石、その他の沈着物を器械で除去する処置)だけで効果が出るかも知れません。しかし、歯槽骨(しそうこつ・歯を支えている骨)に炎症が波及し、重度の歯周病に進行してしまうと、歯を抜く処置が必要となることもあります。

また、抗生物質が、歯周病と口臭を引き起こす細菌を破壊するのに用いられることがあります。錠剤が飲ませられない場合は、殺菌効果のあるスプレータイプの消毒剤を処方されることもあります。いずれにしても動物病院で、お口の状態をしっかり診てもらうことが大切です。


★口臭対策には、予防が大切です★

プラーク・コントロールとは、正しい歯磨き、正しい食生活により、歯茎の健康を取り戻すことです。確かに犬や猫に歯磨きを習慣にさせることは簡単ではありません。もし歯ブラシでのケアが困難なら、指サックや軍手を使って歯あるいは歯茎の表面をこするだけでもはじめてみましょう。

歯ブラシの習慣は、仔犬・仔猫の時期につけるとよいでしょう。人間で言う「幼稚園」程の年齢であればルーチンワークとして躾けることが可能です。ところが残念なことに、歯磨きがいくらうまくできたとしても、歯石や歯垢を「つきにくくする」だけで、完全に取り除くことはできません。

日頃のプラーク・コントロールに加え処方食や歯科用チュウなど口腔衛生のトータルケアが必要となります。最近では、処方食あるいは歯科用チュウを与えた方が歯の表面に付着するプラークや歯石を減らすのに効果的であることが分っています。デンタルケア用の処方食には、粒が特殊な構造をしており、犬や猫が噛んだ時に歯の表面を機械的に擦る効果が期待できるものもあります。日々の食事の中で、歯垢や歯の着色を緩和し歯肉炎を減らすケアができるということです。その子にあったデンタルケアを正しく選択するため、獣医師に積極的に相談してみるとよいでしょう。


犬や猫において口臭は一般的な問題です。原因となる口腔内疾患が進行し口臭が気になりだすまで飼い主さんに気付かれないことが多いからです。特に歯周病は、「サイレント・アーミー(沈黙の病気)」とも呼ばれ、痛みなどの自覚症状が出にくく、放置しておくと全身疾患を引き起こす引き金にもなりかねない病気です。口臭の原因は多岐にわたり局所原因が複雑に絡み合って発生します。

 
これを機に、愛犬・愛猫のお口チェックをぜひ行なってみてください。

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