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感染

猫の免疫不全症 〜猫のエイズについて〜 [感染]

エイズという病気は人にもあるので、どのような病気かは何となく知っている方も多いのではないでしょうか。また、猫にもエイズがあることは、猫を飼っている方には有名な話ですね。猫のエイズについて、原因や症状、予防法について今回は勉強していきましょう。


★猫エイズってどんな病気?★
 
猫エイズは人間と同じく、感染力自体はあまり高くない感染症です。
 
「猫免疫不全ウィルス」と呼ばれるエイズウィルスが感染することによって免疫力が低下してくることが特徴です。しかしそのウィルスを持っているだけで症状が出ないこともあり、その時はストレスや体調に注意していればまったく発症しないこともあります。長い時はそのまま症状が出ずに10年を超える場合もあるため、感染はしているけれども猫エイズを発症せずに天寿をまっとうする猫も少なくありません。

そのため、猫エイズの検査結果が陽性であっても「猫エイズ感染症」とは言わず、発症した時点で初めて「猫エイズ感染症」となるのです。


★どうやって感染するの?★
 
感染のもとになるのは、すでに猫エイズに感染している猫たちです。
 
このウィルスはもともと感染力が弱いので、粘膜同士や血液同士など直接的な接触でうつります。空気感染などでは簡単にうつりません。一番多いのは猫同士のケンカによるものです。また交尾やお互い舐め合うことでもうつりますが、感染の可能性はケンカほどではないと言われています。

「人には感染するのか」と疑問をもつ方も多いと思いますが、猫のエイズと人のエイズはまったく別のウィルスなので、人に感染することはありません。また、その逆もありません。


★どんな症状になるの?★
 
前述のように症状がまったく出ない猫もいるため、猫エイズの感染をすぐに見つけ出すのはむずかしいですが、症状としてウィルス感染1ヶ月後くらいに一時的な発熱やリンパ節の腫れが見られます。そして急性期と言われるそのような時期を過ぎるとウィルスはいったん攻撃をやめ、猫体内のリンパ球の中に潜んで眠ってしまいます。すると猫は病気が治ったかのように元の体調に戻り、2〜3年、あるいはそれ以上無症状の時期が続きます。しかし、それは表面だけのものなのです。

その後、やがて何かの刺激を受けて再びウィルスが活動的になります。そしてまた発熱やリンパ節が腫れはじめ、その後、ウィルスの感染によって免疫力が低下してくるため、様々な病気にかかりやすく、また治りづらくなります。
 
例えば、なかなか口内炎が治らなかったり、目やにや鼻水が出やすくなったり、下痢を繰り返したりといった症状に悩まされることになります。


★もしこの病気にかかってしまったら?★
 
この病気に感染しているかどうかは感染後2週間以上経てば血液検査で簡単にわかります。猫を拾ってきたり、飼い猫でも外でケンカをしてきて心配な場合は検査を受けたほうがよいでしょう。
 
猫エイズウィルスに感染すると根本的な治療は難しいと言われています。よって猫の症状をやわらげる対症療法が主な治療になります。感染後、急性期以外であれば症状を改善させたり、延命させることは十分可能です。例えば口内炎を起こしたことで痛くて食べられなくなってしまっても流動食するなど飼い主さんが工夫をしてなんとか食べられるようになれば、体重が増え免疫力も高まり、貧血が改善することもしばしばあります。逆にこれをあきらめて放置してしまえば徐々に痩せていき免疫力はさらに低下し、その結果、他の病気が発症して死んでしまうこともあります。

また、ストレスは免疫力を低下させる原因になります。できるだけストレスを与えないようにして栄養状態を良好に保ち、抵抗力の維持につとめて発症を遅らせるようにします。いわゆるリンパ球の中で眠っているエイズウィルスを刺激しないような平穏な生活をさせることで、ウィルスが再び起きて活動的になるのをできるかぎり防ぐのです。

さらに、もう一つ大切なことがあります。
それは猫エイズウィルス感染症のほかにもう一つ免疫力を弱める感染症に「猫白血病ウィルス感染症」があります。この2つの病気両方にかかってしまうと、感染した猫の免疫力の低下は単独の感染に比べて早く激烈に起こることが知られています。
 
幸いなことに、猫白血病ウィルスはワクチンで予防できるため、この病気からネコちゃんを守るためにもエイズウィルスとの混合感染で病気を進行させないためにも、ワクチン接種は必須なのです。


★予防法は?★

前述したように、予防注射による予防法は現在まだありません。この病気は接触感染のみで伝播していくのでエイズウィルスに感染した猫と接触させないこと、いわゆる外に出さないことが肝心です。日本の外猫の猫エイズ感染率は10%を超えているそうです。飼い主さんは「外に出したら感染してしまう」と思うくらいの気持ちを持ちましょう。外猫の平均寿命は5〜6歳で、この短命の大きな理由の一つとして猫エイズがあると言われているほどなのです。

もし、自分の家の猫が感染してしまったとしても、それ以降は絶対に外へ出さないようにしましょう。たとえ無症状の時期であってもウィルスは体の中に潜んでいるので、その子が感染源となり他の猫と接触することにより、病気が広がっていく可能性があるからです。
 
猫のエイズウィルスに対するワクチンのない現在では、このウィルスの撲滅には感染経路の遮断しか方法はないのです。


好きなときに好きなだけ外へ出る自由気ままな生活こそが猫にふさわしい生き方のような気がしますが、人間に飼われている猫にとって室内で穏やかに生きることがエイズウィルスと無縁でいる一番の方法と言えるでしょう。
 
たとえ感染してしまったとしても、発症さえしなければ長期にわたって生きることができるのです。一日でも長くその猫と楽しい日々を過ごすために、「長生きさせたい」という飼い主さんの気持ちと行動がとても大事なことなのです。

キーワード

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