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日本犬について【動物まめ知識】

皆さんは「日本犬」と言う言葉を聞いた事がありますか? 良く耳にする言葉だと思いますし、最近ではアメリカでも密かなブームになっているそうです。
しかし、「日本犬」とはどのような犬種の事を指しているのかわからない方も多いと思います。
そこで、今回は日本犬についてお話したいと思います。


★日本犬の起源★

犬はオオカミが祖先であることが、DNA解析により判明しているそうです。そのオオカミとは、アラビアを中心にイランからケニアにかけて生息していたアラビア狼で、人との出会いは約3万年前にさかのぼります。

多くの犬の品種の中でも特に日本犬は、人間によって改良を加えられ続けた西洋犬に比べ、原種に近い趣をとどめています。中でも北海道犬・秋田犬・甲斐犬・紀州犬・柴犬・四国犬の6種は、国の天然記念物指定を受けています。

その日本犬は大きく縄文犬系犬種と弥生犬系犬種に分類されます。

実際には両者は交雑が繰り返されており、どちらの血を色濃く残すかの区別です。縄文犬系犬種には北海道犬(アイヌ犬)、 琉球犬が含まれ、この2種は遺伝子的にも近いことがわかっています。弥生犬系犬種には柴犬、紀州犬、甲斐犬、四国犬が含まれます。このほかにも日本犬には日本各地で地犬とよばれる犬がいましたが、多くは交雑が進みほぼ絶滅しています。

北海道犬の近くのルーツは、実は琉球犬に行きつきます。この種は、狼時代の名残をとどめ穴を掘って出産する習性を持っています。さらにルーツを辿ると台湾犬からカリマンタン島犬に行きつき、ここでは原始的な猪狩りに今も大活躍しているとのことです。

また、柴犬の祖先は朝鮮半島西南端の珍島犬につながっています。何でも山陰地方の柴は今もネズミを捕る習性があるらしのですが、韓国でもネズミ捕りの名手として知られ、天然記念物に指定されているとのことです。この種はさらにモンゴル犬へとつづきます。

★日本犬の特徴★

日本犬の特徴として以下のことがあげられます。

・日本犬は温暖湿潤気候に対する耐性が強い。
・狩猟犬として山野を駆け回り、人間と協力して野生鳥獣の狩猟およびそれに伴う諸作業に従事してきた犬たちであり、高い身体能力を誇る。
・素朴・忠実・勇敢といった性質が日本犬らしいとされ、日本犬が国内外の愛好者たちに愛されてきた理由も、そのような特質に負うところが大きい。
・体、肢、吻は、がっしりとしている。
・ピンとした三角の立ち耳、吻のとがったくさび形の頭部、クルリと巻いた巻き尾(またはツンと立った差し尾)などを特徴とする。
・日本犬の体型は、数千年前の犬の姿とほとんど変わっておらず、犬そのものの原型を色濃く残していると言われる。
・主人には非常に忠実だが、よそ者にはなれなれしくしないため番犬に最適である。



★日本犬の種類★

日本犬という言葉が使われるのは、1934年に日本犬保存会によって定められたスタンダードである「日本犬標準」に名前の挙げられている6つの在来犬種(秋田犬、甲斐犬、紀州犬、柴犬、四国犬、北海道犬)を指すことがほとんどです。

6犬種は大型・中型・小型の3型に分類され、1931年から37年にかけて、各犬種が順次、文部省によって天然記念物に指定されましたが、太平洋戦争後、その管理は都道府県教育委員会に委ねられました。

現存の6犬種のほか、1934年12月28日に「越(こし)の犬」(福井県・石川県・富山県)が国の天然記念物に指定されていますが、その後数が減り、1971年に純血種が絶えています。また、特定の地域のみに以前から生息する犬を「地犬(じいぬ)」と言い、天然記念物に指定された8犬種のほかにも、かつては各地に数多くの地犬が存在していました。

その他に、広義の「日本犬」には、外来の犬種を元にしたり交配したりして作られた狆、土佐闘犬、日本テリア、日本スピッツ等の日本原産の犬種も含まれます。これら広義の日本犬と区別して、純粋な日本犬を、「和犬」と呼ぶこともあります。


★おわりに★

今回のお話で「日本犬」について分かっていただけたでしょうか?

柴犬などの日本犬と呼ばれる6犬種は天然記念物に指定されるほど、日本にとって重要な財産です。昔は6犬種以外にもいましたが、純血種の数が減って絶滅してしまっているという不幸な現実もあります。

日本の大切な財産として、残っている「日本犬」をみなさんで守っていかなくてはいけませんね。

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