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呼吸循環器

犬の心不全 〜症状と付き合い方〜 [呼吸循環器]

心不全ってどういう意味?どういう状態をさしているの?他の心臓病とどう違うの?よく聞くけどよく分からない心不全という言葉の意味。愛犬が心不全と診断されたら?


★『心不全』って?★
 
「不全」は「完全ではない」という意味の熟語で、この場合は「働きが100%ではない」という考え方をするとわかりやすいと思います。

つまり、生まれつき心臓のどこかに穴が開いていたり、心臓の壁が薄かったり、または年齢を重ねるうちに心臓が血液を送り出す力が弱まってしまったり、心臓の中の扉(弁と呼びます)がぴったり閉まらなくなってしまった場合のことを「心不全」と呼ぶのです。

例に挙げた状態にはそれぞれ病名がつけられていますが、とにかく心臓の調子が完全ではないことをまとめて「心不全」と呼ぶのだと思っていてください。


★心不全だとどうなるの?★

心臓は、血液を送り出すポンプです。その心臓が100%の状態で働くことができなければ、血液が体の隅々まで行きわたらずに、どこかに不具合が生じるのです。

ほんの少し働きが悪いだけなら、立ちくらみやのぼせ程度ですむでしょうが、症状が重くなれば動くこと自体や内臓の働きに支障をきたし、死因となることもしばしばです。

血液が十分に通っていないということは、少なくとも酸素が足りないということですから、舌が紫になってしまったり、疲れやすくなってしまったりするでしょう。また、息が一度きれてしまうと、なかなか元の状態に戻らなくなってしまうこともあります。


★動物だったら?★

心不全は年齢を重ねた犬に多く発症する病気です。年齢を重ねるということは、それだけ心臓を使っているということですから、使っていれば形あるものは必ず劣化します。

特によく吠えたり、いつも走り回っていたり、お散歩で引っ張ったりしていて、心臓ががんばることが多い犬であれば、劣化のスピードは速くなり、悪くなってからもたくさん使ってしまうことでますます悪くしてしまいます。


★どうやって見つけるの?★
 
一番発見しやすい症状は「」です。特に早朝や寝そべっていて立ち上がるときなど、血圧が急に上がる時に、喉の奥に何かが引っかかってしまったような「 空咳(からせき)」をする場合には、心不全の初期症状である可能性があります。 その上5歳以上であれば、風邪よりも心不全である可能性のほうが高いかもしれません。

散歩の量を減らしたり、ボール投げや遠出を控えたりして平常よりも運動量を抑え、なるべく早く動物病院で受診しましょう。
 
もし風邪(ケンネルコフ)であっても、外出を控えて治療する必要があります。

★長生きできる?★

心臓は「治らない臓器」ですので、心不全を治すことはできません。しかし、上手に病気と付き合って適した生活をすることで、症状を減らしてあげることや悪化を防いであげることはできます。
 
何よりも、若いころからの生活に注意することで、心臓を大切にして発症を遅らせてあげることができるのです。これが、心不全を生活習慣病と呼ぶ所以でもあります。


★どうすれば心不全を防げるの?★
 
生まれつきの心臓の強さも絶対に素因となりますから、絶対に心不全にならない方法はありません。しかし心臓をなるべく動かさなければ、劣化のスピードを遅くすることはできるのですから、心臓をなるべく動かさない生活をしてくれるように習慣づければ良いのです。

無駄吠えをしない、散歩で引っ張らない、家族が帰宅しても足元にまとわりつかない、いちいちくっついて回らない、などです。

つまり、マイペースでのんきな性格のぼんやりした毎日を送っている犬のほうが心不全にはなりにくいのです。


★心不全になってしまったら?★

空咳が出なくても、予防注射やフィラリア検査などで動物病院に受診するときには、心臓の音を聴診してもらいましょう。本当に初期の段階では、何の症状もありませんが、聴診すると心臓にほんの少し雑音が聞こえることがあります。この雑音が心不全の証拠になるのです。

早く発見してあげることができれば、早く対策を練って行動に移すことができますので、その分悪化を遅らせてあげることができます。

「心不全です。」と診断されても、「もう長くないのね」と勝手に悲しくなってしまわずに、これ以上悪くしない方法を、かかりつけの獣医師とよく相談しましょう。

長生きしてほしいのはその通りですが、ただ長く生きるだけではなく「健康で」いてもらうことが大前提です。愛犬の健康は飼い主さんの認識と行動に左右されることを、忘れないでください。

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