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泌尿生殖器

犬の尿失禁のお話 [泌尿生殖器]

犬にも尿失禁があります。生まれつきの場合とそうでない場合があります。尿失禁と多尿の区別はつきにくいもの。動物病院に相談しましょう。サプリメントもあります。


★トイレを済ませるまでの仕組みを知ろう★

血液中の老廃物は尿として腎臓から尿管を下り、一旦膀胱に貯まってから尿道を通って排出されます。弾力のある筋肉で出来ている膀胱は、尿を貯めている時にはゆったりと広がっていますが、膀胱の出口にある尿道括約筋はしっかり締まっており尿を漏らさないで貯めていられます。一方尿を出す時は、膀胱はぎゅっと縮み逆に尿道括約筋はゆるみ、残さず尿を出すことが出来ます。

このように尿道括約筋は排尿時に膀胱の開け閉めを行なう、いわば正門の守衛さんの役割をしています。正常な排尿を行うためには、膀胱の神経と筋肉が適切に動いていることが必要なのです。


★尿失禁の原因とは?★

<奇形>

若い動物では先天性の奇形が尿失禁を引き起こすことがあります。異所性尿管は若いワンちゃんでの失禁を引き起こす最も一般的な奇形です。尿管は腎臓から膀胱まで尿を運ぶ器官ですが、異所性尿管では片方あるいは両方の尿管が膀胱を迂回して尿道や膣に開口しており、若いワンちゃんは膀胱に尿を貯めることが出来ずに漏らしてしまいます。

<尿道括約筋機能不全>

ワンちゃんの尿失禁で最も一般的なのは尿道筋の虚弱による尿道括約筋機能不全です。先天性尿道括約筋機能不全は特に大型犬で多い傾向があります。異所性尿管よりも多量の尿を漏らし、横になっているときによく起こります。尿道が異常に短いか欠損している場合もあります。

後天性尿道括約筋機能不全は通常中年齢の中型犬〜大型犬で卵巣子宮を摘出した雌犬で見られる場合が多くあります。 尿失禁は、子宮摘出直後見られるかまたは数週間から何カ月も後にみられることもあります。卵巣子宮摘出術と同様に卵巣摘出術でも尿失禁が見られることから、卵巣摘出と尿失禁との間に関連性があると思われます。

また、老齢によって膀胱に尿を貯蓄しておく筋肉が虚弱になることもありこの場合は通常犬では8〜9歳以降に症状が出てきます。


★尿道括約筋機能不全のサインとは?★ 

・ 尿がぽたぽたと漏れてくる
・ ワンちゃんが寝ている場所がぬれている
・ 尿が付着したり舐めることによって陰部が皮膚炎をおこしてしまう


ただし、家の中でオシッコによるぬれた場所を見つけたとしても、それは必ずしも尿失禁を意味するわけではありません。


★尿失禁に対するサプリメントについて★

尿路組織と膀胱括約筋の結合性を強化することを助けてくれるいくつかの栄養サプリメントがあります。

「エストロゲン」と呼ばれる女性ホルモンに代わる「植物性エストロゲン(フィト・エストロゲン)」(イソフラボン類とリグナン類という2種類)という物質があります。これはエストロゲンが不足している状態では本来のエストロゲンに代わって不足分を補う方向に働きます。エストロゲンが不足した尿道括約筋機能不全のワンちゃんに納豆や豆腐(おから)などを与えると尿流量を調節する膀胱や筋肉が強化され膀胱機能の改善に補助的な効果があるかもしれません。

かぼちゃの種の粉末はビタミンB 、脂肪酸、タンパク質、亜鉛(亜鉛欠乏は尿閉を引き起こし、尿漏れに繋がる前立腺肥大と関連)が豊富で浄化作用(尿量増加)による尿路の衛生に有益であると考えられています。

これらのサプリメントは特に避妊手術後の雌犬や老齢動物にとってエストロゲンレベルの低下による筋肉の緊張性の低下に対する尿失禁に対して、膀胱の筋肉の緊張を維持することを助け、最適な膀胱コントロールの維持に役立つかもしれません。


★おわりに★

もし愛犬が尿を漏らす場合、以下のことに注意してみると良いかもしれません。

・ 最初に尿失禁した年齢は?
・ 通常の排尿はできるのか?
・ 不妊(去勢あるいは避妊手術)の有無
・ 利尿剤や副腎皮質ホルモンあるいは抗けいれん薬などの内服薬を服用させているかどうか
・ 1日当たりの飲水量は?
・ どんな時(運動中、休息中)に尿失禁するのか?
・ どれくらい頻繁に排尿するのか?
・ 神経症状を示しているのか?


多尿と尿失禁を区別するのは非常に難しい場合があります。頻繁に排尿し過剰に水を飲む場合は、尿失禁よりむしろ尿路感染症、膀胱炎の可能性もあります。困ったときはすぐにかかりつけの獣医さんに相談することをおすすめします。普段から注意して愛犬を見てあげるようにしましょう。

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