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泌尿生殖器

猫下部尿路疾患 〜様々な対処法〜 [泌尿生殖器]

猫は尿石症が多いって聞いたことがありませんか?膀胱から尿道にかけて結石が生じて排尿困難、血尿などの症状を出す疾患を猫下部尿路疾患と呼んでいます。原因になるストラバイトができにくくするにはどうすればよいのかな?


★尿を酸性にする★

酸性やアルカリ性の度合いを測る物差しを「ph(ペーハー)」といいます。phには0から14まで目盛りがあり、7より値が小さくなるにつれ酸性度が増し、7より大きくなるにつれアルカリ性が強くなります。

ストラバイト結晶は、尿がph7.0以上のアルカリ状態が続くことによって作られます。そしてphが6.6以下になると溶解します。ですから、ストラバイト結晶による尿路疾患では、尿をいかに酸性化するか、が重要となります。

尿のphは食べ物によって大きく変化します。例えば、肉や魚などを食べると尿が酸性側に、野菜などのアルカリ食品を食べると尿がアルカリ側に傾きます。一般的に植物性タンパクは動物性タンパクに比べ、アルカリ尿をもたらす割合が高くなるといわれています。

実際、完全肉食動物の代表選手である猫の尿phは5.5 〜7.0で弱酸性、草食動物の代表選手であるウサギの尿phは7.6〜8.8でアルカリ側に傾いています。猫はあまり野菜を好んで食べませんが、尿のphだけを考えれば野菜などのアルカリ食品は避けた方が無難です。

さらに食事の給餌回数も尿のphに影響します。動物性タンパクでも植物性タンパクでも食後数時間は軽度にアルカリ尿(食後アルカリ尿)になるので、尿の酸性化が必要な猫にはいつでも自由に食べさせるのではなく、1日2回と決めて与えるようにします。また猫の採尿をする場合は、尿検査の信憑性を高くするためには食後3〜4時間後のものを採るのがいいでしょう。


★ドライフードから缶詰に変更する★

ほとんどの猫はわずかな結晶を含む尿を排泄します。肉眼的に結晶があるとき、phを増加させないで尿を希釈するためには、水分含有量の多い食事を与えることようにするとよいでしょう。特に雄猫の場合は結晶が尿道閉塞してしまう可能性も高いので、水分を摂取しやすい食事に変更することは大切です。

水分摂取量が増えると尿中の有害な物質を薄まり、尿が膀胱への接触している時間を減らすことにもなり、より頻繁に尿をするようになります。そして結果的に過剰な結晶を除去することになります

もし猫が食べてくれるのであれば、ドライフードに水を加えてみましょう。しかし、水でふやかした途端に食べなくなる猫もたくさんいます。その場合は、セミモイストフードに変更した後に缶フードへ移行させるとスムーズに移行できるかもしれません。食事を変更すると多くの猫がストレスを感じるので従来の食事と新しい食事を混ぜて徐々に切り替えるようにします。


★有効とされるクランベリージュース★

昔からヒトの尿路感染症に対してメディカルハーブとして使用されるクランベリージュースの民間療法はよく知られています。クランベリーに多く含まれている“キナ酸”が尿を酸性化することなどから、人間のストルバイト結石の治療において有効だということが、これまでの研究で分かってきています。

例えば、人間の女性にクランベリージュースを1日300ml摂取させたところ、尿路感染率が58%低下したという研究報告もあります。また、クランベリーの成分であるプロアントシアニジン(ブルーベリーに含まれるアントシアニジンなどと同じポリフェノールの一種)に尿路内に細菌が付着するのを防止する抗付着作用があり、尿路感染症の感染率を減少させることも大学の研究で立証されています。

残念ながら犬や猫においてクランベリージュースの科学的根拠となるデータは見当たりませんが、その効果は期待できそうです。実際、アメリカのペット業界ではその効能に着目し、クランベリーがペットフードの中でポピュラーな成分になっています。アメリカのペットフードメーカーの1/3が、製品の中に既にクランベリーを使用しているとも言われています。

その他、マシュマロウ(穏やかな収れん作用、抗菌作用)やカウチグラス(抗菌作用、収れん作用、抗炎症作用、穏やかな利尿作用)などのハーブもその効果が期待されています。また、尿を酸性化するための療法として漢方の「猪苓湯(チョレイトウ)」も話題となっています。

実際、下部尿路疾患の徴候のある12頭の猫に猪苓(500mg/kg/day)を含んでいる食餌を与えたところ、24時間の尿検体のストラバイト結晶含有が有意に減少したという報告もあり、猪苓湯には尿の出を促す利水作用や結石が形成されるのを抑制が期待されます。


★適度な運動★

統計上の結果から去勢した雄猫は去勢していない雄猫に比べて猫下部尿路疾患の発生率が高いと言われています。

一方で去勢手術をすると代謝率が低下して肥満となることが立証されています。これは去勢手術後に男性ホルモンが減少することにより雌猫を追い掛け回すというローミング(俳諧行動)が減少するなど運動不足も一因となっているのかもしれません。

適度な運動は尿のphを酸性化するだけではなく、去勢手術をして肥満傾向にある猫の下部尿路疾患の対策にも繋がります。


★おわりに★

今回は、猫下部尿路疾患について様々な対処法をご紹介しました。人間の医療においても西洋医学や東洋医学、民間療法などいろいろな病気へのアプローチが存在します。動物の医療も最近では、高度医療を求める飼主さんから自然療法を求める飼主さんまでその治療に対するニーズも多様化しているようです。

動物医療のプロである獣医師と充分相談しながら、ペットにとって最適な治療法を探してみてはいかがでしょうか?

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